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Las nuevas cruzadas morales

Permalink 29.04.06 @ 19:53:44. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

"El bienestar de gente concreta ha sido siempre la coartada de los tiranos, y proporciona la ventaja adicional de dar a los siervos de la tiranía una buena conciencia."
Albert Camus

Somos testigos de numerosas cruzadas morales, esfuerzos que resultan tan vistosos como ineficaces. Nuestra época es pletórica en histerias punitivas (el libre comercio, las leyes antimonopolio, el comercio mayorista, la seguridad en las carreteras..) y la demonización de ciertos productos (como el tabaco, el alcohol, los refrescos o la comida basura) y también de ciertas empresas (como Microsoft y Wall-Mart). Y que no se nos escape la fabulación pseudocientífica que se sirve del miedo y la ignorancia para alertar sobre los efectos del cambio climático y la energía nuclear, casi siempre con argumentos infundados o inverosímiles.

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El legado mortal del Estado del Bienestar

Permalink 26.04.06 @ 11:03:26. Archivado en Liberalismo, Traducciones

El legado mortal del Estado del Bienestar
por Jacob G. Hornberger

Entre las escenas más trágicas del desastre del Huracán Katrina se encontraban las de miles de pobres - casi todos los cuales eran afroamericanos - que fueron hacinados en el Superdome y el Centro de Convenciones, esperando desesperadamente que el gobierno federal llegase y les salvase. ¿Por qué estuvieran encerrados allí mientras otros miles ya habían abandonado la ciudad? Porque eran demasiado pobres para salvarse de la muerte y el desastre. Carecían del dinero para salir conduciendo de la ciudad y conseguir una habitación de motel durante unos cuantos días antes de que el huracán golpeara.

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El Estado Benefactor, sus críticas y sus implicaciones democráticas

Permalink 23.04.06 @ 19:40:47. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

"Todo el mundo quiere vivir a expensas del Estado. Olvidan que el Estado vive a expensas de todo el mundo."
Frederic Bastiat

Vegener Hansen, un discapacitado danés de 59 que sufre de parálisis cerebral, demandó a comienzos de este año al Estado de su país por un derecho humano que hasta ese momento nadie había reclamado: su derecho al sexo. Hansen entabló una pelea judicial para obligar al Estado danés a subsidiar visitas de prostitutas a su casa, de la misma manera que le pagarían un servicio de entrega de comida a domicilio, porque considera que gracias al sexo se encuentra mejor y que, como la prostitución es legal en Dinamarca, el Estado tiene la obligación de proveerle ese derecho.

El caso Hansen, lejos de ser una demanda disparatada que bien podría haber servido de inspiración a un capítulo de la serie televisiva Ally McBeal, es el signo bisagra entre una época que se impone y otra que consolida su continuidad. La exigencia de Hansen de prostitutas al gobierno es quizá unos de los pocos servicios sociales que le quedan por ofrecer al Estado Benefactor danés y a muchos otros países occidentales.

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La lógica solidaria y el Estado como agencia de compasión

Permalink 23.04.06 @ 19:40:29. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

Mientras el gobierno, es decir, el aparato social de autoridad y mando, limita sus facultades de coerción y violencia a impedir la actividad antisocial, prevalece eso que acertadamente llamamos libertad.
Ludwig von Mises

El estallido de reivindicaciones de derechos hizo colapsar a fines los años ochenta la estructura del Estado Providencia pero no acabó con él. Se creyó que su crisis llevaría a un Estado “mínimo” más respetuoso de las libertades individuales, más probo en el manejo de las cuentas fiscales y más abierto a las iniciativas del sector privado. De ahí que los años ’90 fueran testigos de una rebelión contestataria contra los efectos perversos de las políticas burocráticas de la igualdad.

Pero esa revolución liberal se agotó rápidamente en pocos años alcanzando apenas la privatización de algunos servicios públicos. No nos engañemos: esa revolución fracasó por su falta de convicción en sus principios, porque no supo cómo pasar del discurso a la acción firmando de esta manera su certificado de defunción. Así todo, se nos dijo que avanzábamos hacia una era posmoderna, abierta, plural y sin imperativos categóricos donde la “vida kit está modulada en función de las motivaciones individuales”.

Sin embargo, esta premonición, hecha hace 25 años, no era del todo válida. No avanzamos como se nos auguraba hacia una época de mayor libertad y menor ataduras sino a otra igualmente coercitiva por una única razón: el gran valor seguía –y continúa- siendo el igualitarismo. Éste y no otro es el valor cardinal, tangible y tabú mediante el cual el Estado despliega toda una serie de dispositivos y tácticas de control cada vez más sofisticados.

Aquí podemos adelantar nuestra hipótesis. Lo primero es subrayar la contradicción insoluble de las sociedades civiles occidentales fundadas antaño con la pretensión de limitar el poder del Estado y luego socavadas desde dentro por la extendida reclamación de toda clase de derechos. Lo segundo es que, pretender satisfacer todas esas demandas –la mayor de las veces alimentadas desde el mismo poder político- exige acabar con el derecho de propiedad y la libertad de terceros, además de alentar las conductas inmorales que devalúan la responsabilidad individual.

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Casa de citas: Poder y política

Permalink 09.04.06 @ 18:21:25. Archivado en Liberalismo, Casa de citas

“En realidad el progreso de la ciencia está sembrado, como una antigua ruta a través del desierto, con los esqueletos blanqueados de las teorías desechadas que alguna vez parecieron tener vida eterna”.

A. Koestler En busca de lo absoluto

“Los lugares más calientes del Infierno están reservados para aquellos que, en tiempos de crisis moral, se mantienen neutrales.”

Dante La divina comedia

“La civilización es un movimiento y no una condición, es un viaje y no un puerto.”

Arnold Toynbee Estudios sobre la Historia

“Las oficinas gubernamentales son viveros de estupidez y desempeñan el mismo papel que las aguas estancadas en el caso del mosquito anopheles”.

Paul Tabori Historia de la estupidez humana

“El deseo del príncipe es siempre el de construir murallas y quemar libros”

Jorge Luis Borges

“Si no se permiten que las personas y los bienes crucen libremente las fronteras, las cruzarán los ejércitos”.

F. Bastiat

“Es el error lo que necesita apoyo gubernamental. La verdad se defiende sola”.

Thomas Jefferson

“Hay, sin embargo razones para lamentar que nosotros en Norteamérica hayamos adoptado la palabra “gobierno”. Hemos recurrido a una palabra antigua con todas las connotaciones que tiene “el gobernar”, “el mandar” en un sentido amplio. El gobierno con la intención de dirigir, de controlar y guiar no es lo que realmente pretendimos. No pretendimos que nuestra agencia de defensa común nos debiera gobernar del mismo modo que no se pretende que el guardián de una fábrica actúe como gerente general de una empresa”

Leonard Read Goverment: An Ideal Concept

“El mundo mental del hombre corriente se compone de creencias aceptadas sin crítica y a las cuales se aferra firmemente ... Para él y sus iguales, que forman la vasta mayoría, las nuevas ideas y opiniones aparecerán como perversas ya que, al poner en duda sus creencias e instituciones establecidas, su posible aceptación supone un trabajo desagradable. Un sentimiento positivo de miedo aumenta debido a la pereza mental ... Las opiniones nuevas son consideradas tan peligrosas como molestas, y cualquiera que hace preguntas inconvenientes sobre el por qué y el para qué de principios aceptados, es considerado como un elemento pernicioso”.

J. Bury Historia de la libertad de pensamiento

“Hay que decirlo: hay en el mundo exceso de grandes hombres; hay demasiados legisladores, organizadores, instituyentes de sociedades, conductores de pueblo, padres de naciones, etc. Demasiada gente que se coloca por encima de la humanidad para regentearla”.

Fréderic Bastiat The State (1850)

“La vida es como un río, lástima que hay tantos ingenieros hidráulicos”

Mafalda

“Nos independizamos de la metrópoli y en gran medida pasamos a ser colonos de nuestros gobiernos”.

Juan B. Alberdi

“Si no levantas los ojos creerás que eres el punto más alto”

Antonio Porchia

“El mundo es de los soñadores, todas las realizaciones pertenecen a ellos. Los prácticos no han hecho más que aprovecharse de su esfuerzo, vegetando en la sombra ... Nuestra vida no es digna de ser vivida sino cuando la ennoblece algún ideal: los más altos placeres son inherentes a proponerse una perfección y perseguirla. Las existencias vegetativas no tienen biografía: en la historia de la sociedad sólo vive el que deja rastros en los espíritus”.

José Ingenieros

“Ninguna cultura se ha gestado, desenvuelto y llegado a la plenitud sin nutrirse de otras y sin, a su vez, a limentar a las demás, en un continuo proceso de préstamos y donativos, influencias recíprocas y mestizajes, en el cual es dificilísimo averiguar que corresponde a cada cual”.

Mario Vargas Llosa Contra viento y marea

“La imaginación es rupturista, transgresora; ahí reside lo característico del género humano. En los países más avanzados, la organización parece funcionar más o menos bien y entonces no hay contra qué irrumpir. La literatura y el arte constituyen una manera de desagraviarse de algo que anda realmente mal, de un conflicto profundo entre el creador y el conjunto social. Pero si ese entredicho no se da, si la sociedad fue capaz de absorber esas rebeldías individuales y de darles un cauce, ¿para qué ser creativos? Por eso, contrariamente a lo que se cree, la imaginación no está ligada al desarrollo, a la armonía y a la civilización, sino al conflicto, a la inseguridad, a la falta de credibilidad. En el campo de la literatura, las grandes obras han sido producidas en sociedades que soportaban un cambio profundo, traumático o que colapsaban”.

Mario Vargas Llosa Entrevista en Clarín 4-5-97

“La identidad cultural es una categoría gregaria, que presupone una suma de características –raciales, culturales, religiosas, sociales- que comparte una comunidad entera y que la definen en el todo y la parte; el conjunto social y los individuos que separadamente la componen. Esto es verdad para muy escasas sociedades tribales que viven en el aislamiento más absoluto, ajenas al proceso de internalización de la vida contemporánea. En el instante mismo en que estas sociedades se contaminan de la modernidad aquella idiosincrasia colectiva comienza a disgregarse gracias a un proceso de diferenciación individual, que v a arrancando a hombres y mujeres de esa placenta común –la tribu- y abriéndoles la oportunidad de elegir sus propias identidades. Este proceso, que desde un cierto punto de vista es trágico, pues significa la desaparición de las costumbres, creencias, ritos y mitologías atávicos, tiene sin embargo, una contrapartida feliz: la de la libertad individual, la posibilidad de elegirse cada cual un destino y no tener que asumir fatalmente el del grupo social”.

Mario Vargas Llosa La Nación 24-10-94

La democracia como proyecto inconcluso

Permalink 17.03.06 @ 22:03:59. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

El gobernante que intentase dirigir a los particulares en cuanto a la forma de emplear sus capitales, no sólo echaría sobre sí el cuidado más innecesario, sino que arrogaría una autoridad que no fuera prudente confiar ni siquiera a Consejo o Senado alguno; autoridad que en ningún lugar sería tan peligrosa como en las manos de un hombre con la locura y la presunción suficientes para imaginarse capaz de ejercerla.

Adam Smith

Si la democracia es un medio de preservar la libertad, la libertad individual es una condición esencial del funcionamiento de la democracia. Aunque probablemente la democracia es la mejor forma de gobierno limitado, degenera en absurdo al transformarse en gobierno ilimitado. Los que sostienen que la democracia es todopoderosa y defienden en bloque lo que la mayoría quiere en cualquier momento dado, trabajan a favor del derrumbamiento democrático.

Friedrich A. Hayek

El tema de este ensayo está reflejado tanto por la cita de Adam Smith como por el capítulo al que hace mención la pregunta por el planteo de Friedrich A. Hayek en el capítulo V de su libro Camino a la Servidumbre: la crítica a la intervención económica del Estado, el conflicto entre la libertad individual y el colectivismo y la degeneración de la democracia cuando se embarca en la planificación económica.

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Casa de citas: Fernando Savater

Permalink 17.03.06 @ 18:59:37. Archivado en Liberalismo, Casa de citas

Origen de la filosofía: Según parece, la filosofía proviene del esfuerzo por reducir lo múltiple a lo uno, de fundar lo múltiple en lo uno. Este fue el propósito, a la vez físico y metafísico, de los antiguos griegos. Vivimos en una diversidad de solicitaciones sensibles, de cosas que aparecen y se transforman, nacen, mudan y mueren: un vertiginoso caos de impermanencia. Pasan las estaciones del año y las generaciones de los hombres, «semejantes a las hojas otoñales» para el primer poeta griego, la oruga se hace crisálida y luego mariposa, el mar cubre lo que ayer era desierto, no me conozco en mis cariños de ayer y mi propio rostro me va siendo ajeno. Ahora es de día y el sol baña mi ventana, pero quizá cuando tú leas este «ahora» te asediarán la noche o la lluvia: y será no menos «ahora». Veo ahí una mesa, sillas, libros, pero quizá dentro de un instante diré «ahí» frente a una playa o en el tumulto de una calle demasiado transitada. Pierdo lo más mío, que así se me revela postizo o adventicio, del mismo modo que lo más indudablemente exterior ha llegado a ser indudablemente mío, por virtud de la memoria y el deseo. El río que me acoge no puede bañarme dos veces, no sólo porque las aguas que una vez me cubrieron ya habrán fluido muy lejos, sino porque aquel «yo mismo» que se introdujo en ellas en aquella ocasión. (A decir verdad -74-)

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Esperando a Constant

Permalink 16.03.06 @ 18:21:45. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

Después del intento fallido de Isaiah Berlin de armonizar las políticas del New Deal con los valores del liberalismo clásico, considero oportuno reivindicar a Benjamín Constant y a toda la tradición del liberalismo doctrinario del siglo XIX. No voy a desarrollar in extenso las ideas de Constant que, por otra parte, son muy conocidas y han sido lo suficientemente divulgadas. No obstante, dado el gran consenso que legitima al estatismo en nuestros días y las malversaciones teóricas que hacen muchos profesores universitarios, es conveniente dejar en claro algunos conceptos de su pensamiento que me parecen sumamente valiosos.

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John Locke, el revolucionario

Permalink 16.03.06 @ 18:07:14. Archivado en Liberalismo, Escritos propios
“Por mucho que hablen los aduladores para distraer el pensamiento de las gentes, ello no debe impedir que los hombres se den cuenta de las cosas”

(John Locke, Segundo tratado sobre el gobierno civil)

Las más importante pregunta que enfrentó la sociedad del siglo XVII en Inglaterra fue qué política adoptar de acuerdo a aquellas personas que se negaban a atender los oficios religiosos de la Iglesia Anglicana. Era un problema político y legal. ¿Qué hacer con quienes desobedecen la ley? ¿Tiene el magistrado la autoridad de juzgar sobre comportamientos privados? ¿De dónde le viene esa autoridad? En otras palabras, son las mismas preguntas planteadas por Hobbes sobre los derechos del rey y el parlamento, las persecuciones religiosas y los límites de la obediencia individual a las leyes y los gobiernos pero que tendrán respuestas muy opuestas.

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El gobierno protege muy bien ... entre rejas

Permalink 14.03.06 @ 17:57:15. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

El libro de Ken Schoolland* plantea de forma bien amena que, en una sociedad abierta, el asunto crucial pasa por la relación entre el individuo y el Estado. ¿Qué derechos tiene un individuo? ¿Qué forma de gobierno protegerá mejor mis derechos? ¿Qué poderes debe ejercer un gobierno? ¿Quién tomará la mejor decisión sobre ese aspecto de tu vida: tu o alguien extraño? La respuesta es tan clara que da vergüenza escribirla: en una sociedad civil tú eres quien decide sobre tu vida. De ahí que el libertario defienda el individualismo porque considera que es el individuo –y no la Nación, la Patria o el Caudillo, como nos quisieron hacer creer en América latina- la unidad básica social de todo análisis y que sólo los individuos son responsables por sus actos.

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El liberalismo explicado a los niños

Permalink 12.03.06 @ 17:12:57. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

El liberalismo no es ni un modo de vida ni un curso de autoayuda: es una filosofía política que sostiene que una persona puede vivir la vida que se le plazca siempre y cuando respete los derechos de terceros. ¿Qué derechos? El derecho a la vida, a la libertad y a la propiedad privada, derechos inclusos anteriores a la formación de todo gobierno. Esto significa que en la visión liberal las relaciones humanas no están basadas en la fuerza sino en la voluntad y que el rol del gobierno es proteger estas relaciones, contratos y derechos ante el peligro de iniciación del uso de la fuerza contra la voluntad de otro. El filósofo John Hospers decía que el liberalismo “es el derecho de cada cual a vivir de acuerdo a sus propio gustos, siempre que esto no perjudique a los otros ni les impida vivir tampoco vivir de acuerdo a los suyos”.

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Crítica al concepto de Utopía en el Manifiesto Comunista

Permalink 06.03.06 @ 16:54:00. Archivado en Liberalismo, Escritos propios

A 150 años de la publicación del Manifiesto Comunista, el comunismo parece menos un fantasma que una ausencia: el fantasma de un fantasma. Numerosos intelectuales de izquierda han celebrado el cumpleaños del Manifiesto con diversas visiones acerca de qué sigue vivo y qué no en el libro de Marx y Engels. El filósofo argentino José Pablo Feinman afirmaba que el Manifiesto había anunciado “el fracaso total del esquema victorioso libremercadista”.

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