Humanismo sin credos

HERÁCLITO EL OSCURO / 1

30.06.18 | 12:00. Archivado en PROMETEO

φύσις κρύπτεσθαι φιλεῖ // La naturaleza gusta de ocultarse (Heráclito)
οὐ δεῖ ὥσπερ καθεύδοντας ποιεῖν καὶ λέγειν// No se debe actuar ni hablar como los que duermen (Heráclito)

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La filosofía jónica está representada por los tres milesios (Tales, Anaximandro y Anaxímenes), y por Heráclito de Éfeso. Éste nació hacia el 535 a. e. c., vivió unos sesenta años y murió hacia el 475.

Contemporáneo de Parménides, fue un aristócrata de familia rica, de carácter altivo, solitario y despreciativo con la plebe, a la que calificaba de dormida, en contraste con la vida despierta del sabio.

Renunció a su cargo de sumo sacerdote de la ciudad, que le correspondía por familia y se dedicó a la filosofía. Se retiró al templo de Artemis, lejos de la ciudad y de ahí le vino la fama de misántropo y también de lloroso, frente al talante alegre de Demócrito.

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Moral (XXIV). El nuevo código de circulación

28.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

Cuentan que hace tiempo, un hombre genial diseñó –en un país no muy lejano- un código de circulación que los analistas estimaron perfecto. Las autoridades, al principio reacias a sustituir el antiguo, hubieron de rendirse a la evidencia: suponía una clara mejora.

¿Por qué? Incluía elementos ético-pedagógicos que promovían una conducción más atenta y humanizada en los aprendices de conductores. Contenía señales, normas y razones, explicadas con claridad, en un lenguaje directo y eficaz. Las complementaban una serie de amenazas concretas y una explicitación de duras sanciones para los infractores, pues pretendía servir de guía jurídico-penal para asuntos de tráfico.

Y además promovía un código ético, animaba a considerar a los demás conductores como iguales o “hermanos”; y una filosofía constructiva hacia los vehículos ajenos, a los que había que dar “el mismo valor” que al propio vehículo. La inmensa mayoría de los ciudadanos consideraba que el código había mejorado la seguridad para todos.

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Moral (XXIII). ¿Tiene sentido hablar de “moral prehumana” en las sociedades de chimpancés? (III)

26.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

Como nosotros, los animales responden a estímulos sintiendo emociones, entre ellas la de aprobación, que lleva a aproximarse, y la de desaprobación o rechazo, que lleva a retirarse. El estado emocional resultante de cualquier interacción conduce a una conducta, pero ésta siempre viene precedida por una intuición de tipo moral.

También son, como nosotros, territoriales, y tienen estrategias de dominación y coalición para conseguir comida, espacio y sexo. Y, concretamente los animales superiores de índole social, se organizan según un sistema de relaciones grupales y jerárquicas que incluye una moral intuitiva semejante a la descubierta en nuestra especie e interviene en la génesis de lazos de unión o rechazo.

En estos animales no son extraños los sentimientos de vergüenza, turbación, culpabilidad, repugnancia, desprecio, empatía o compasión. De hecho, los sentimientos de vergüenza y turbación se asocian a conductas de sumisión.

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Moral (XXII). ¿Tiene sentido hablar de “moral prehumana” en las sociedades de chimpancés? (II)

24.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

Continuamos abordando el tema que da título a esta serie, iniciada en el post anterior, que aborda el ensayo de Michael S. Gazzaniga: ¿Qué nos hace humanos? (Paidós, 2010).

Aunque nuestra especie se distingue plenamente por el uso de un lenguaje único (y varias investigaciones han concluido que pasamos en compañía un 80% de nuestro tiempo, el 80-90% del cual lo dedicamos a hablar de otras personas, en lo que solemos llamar “chismorreo”), una parte relevante de nuestra conducta la dedicamos al intercambio de información y a la manipulación y el engaño. Éste es también el caso de los chimpancés.

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Moral (XXI). ¿Tiene sentido hablar de “moral prehumana” en las sociedades de chimpancés? (I)

22.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

Aunque hoy parece bastante compartida la idea de que sólo los seres humanos somos moral y jurídicamente responsables de nuestros actos, hace algunos siglos la cosa no estaba clara.

De hecho, era normal llevar a los tribunales a animales que hubieran cometido algún “delito”, entendiéndolos responsables de sus actos.

“Entre los años 824 y 1845, en Europa, los animales no salían bien librados cuando violaban las leyes de los hombres o cuando, simplemente, los incomodaban. Al igual que los criminales comunes, podían ser detenidos y encarcelados (en las mismas prisiones que los delincuentes humanos), acusados de cometer las fechorías que motivaban su juicio. La justicia les procuraba un abogado, que les representaba y defendía. Algunos abogados se hicieron famosos” por su excelencia en la defensa de animales imputados. Si el animal era declarado culpable, se le castigaba. “El castigo solía ser de tipo retributivo, de modo que se le hacía al animal lo mismo que él había hecho.”(1)

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Moral (XX). La moral propia de las escuelas epicúrea y estoica

20.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA


Entre las filosofías griegas cabe destacar las corrientes desarrolladas por Pitágoras, Platón, Aristóteles, Epicuro, Zenón de Citio, Diógenes de Sinope, Pirrón de Elis… Sólo referiremos dos de ellas (1).

Epicuro de Samos (341-270 AEC) fundó en Atenas (en 306 AEC) una célebre escuela. Aceptando el atomismo de Demócrito y Leucipo, desarrolló una filosofía cuasi atea y centrada en la felicidad del hombre.

Éste ha de adoptar aquellas conductas que traigan el máximo placer (entendido como satisfacción) y reduzcan en lo posible el dolor. Es preciso conocer de qué modo podemos obtener el máximo de satisfacción hasta lograr la plenitud (o ataraxia).

El camino a seguir no es tan evidente: no basta seguir las apariencias ni centrarse en la satisfacción de los instintos. Si morir de hambre por falta de alimento es doloroso, también lo es comer hasta indigestarse o, en general, incurrir en vicios o adicciones.

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Moral (XIX). La moral en Persia y en Egipto

18.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

La ética griega daría para numerosos capítulos. Incluso aunque la reduzcamos a unas cuantas corrientes filosóficas y personajes fundadores de escuelas o corrientes filosóficas.

Y aun así tuvo precursores que desarrollaron sus propios sistemas éticos, dicho sea sin perder de vista el hecho de que los “principios de la moralidad”, que ya abordamos, van con nosotros y deberían sondearse más allá de los primeros grupos humanos prehistóricos.

Trataremos de esbozarlos en un próximo post, pero de momento nos basta tener presente que, en realidad, la conducta moral de cualquier sociedad humana incluye una serie escasa de variantes de la regla de oro. Ésta definía el ideal moral de los cazadores y recolectores, y han seguido presidiendo, en buena medida, el vigente en cualquier sociedad humana, paleolítica, neolítica o moderna.

Todas las sociedades estatales, desde el nivel de ciudad, contaron con algún sistema moral. Cabe analizar las filosofías morales predominantes en culturas como la egipcia, la china clásica, la hindú y, en especial, la persa. Aunque no las abordaremos todas, bastará un somero paseo para comprobar que no somos tan especiales en esto; que una y otra vez el hombre da en generar ideales y pautas morales similares.

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Moral (XVIII). A propósito de la moral política de Occidente (II)

16.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

Seguimos con las palabras de David Graeber (cuya obra En deuda: Una historia alternativa de la economía aconsejo vivamente).

“Durante casi dos años viví en las tierras altas de Madagascar. Poco antes de mi llegada había habido un brote de malaria. Se trataba de un estallido especialmente virulento, porque muchos años atrás la malaria se había erradicado de las tierras altas del país, de modo que, tras un par de generaciones, la gente había perdido su inmunidad.

El problema era que costaba dinero mantener el programa de erradicación del mosquito, pues exigía pruebas periódicas para comprobar que el mosquito no comenzaba a reproducirse de nuevo, así como campañas de fumigación si se descubría que lo hacía.

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Moral (XVII). A propósito de la moral política de Occidente (I)

14.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

No, no voy a hablar de corrupción. Tampoco de las mentiras usuales que encumbran al orador que logra persuadir a los votantes de su eficiencia y desinterés personal. Ni siquiera de la desigualdad interna, o de las injusticias que admitimos cada día en nuestros respectivos países.

Tampoco de la insensibilidad con que contemplamos las matanzas bélicas de cada día; la indiferencia frente al hambre, la explotación inmisericorde de menores de edad, niños de guerra, niñas casadas, compradas, engañadas, drogadas y prostituidas…

Seguimos tolerando la esclavitud y nos hemos acostumbrado a ver cómo podemos indignarnos y llenar muchas páginas por la enorme injusticia ligada a un penalti mal pitado; nos manifestamos para ganar treinta euros mensuales más.

Pero, ¿somos tan solidarios y caritativos como para manifestarnos, decididos a exigir fehacientemente, con el esfuerzo que haga falta, por la paz en Siria, por la justicia social, por la igualdad de derechos a nivel mundial?

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Moral (XVI). Los nuevos DDHH (III). Derecho al aborto, derechos de los homosexuales, etc.

12.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA


Advertía Comte-Sponville:

“Pensad en el problema de la contracepción, en general, o del preservativo en particular. El aborto es un problema moral: se plantea tanto para creyentes como para ateos, y se pueden encontrar partidarios de su liberalización, aunque en diferentes proporciones, en ambos campos. Sobre la cuestión del preservativo, en cambio, nunca vi que un ateo se la planteara seriamente. Si carecéis de religión, la cuestión de saber si es moralmente aceptable utilizar un preservativo (ya sea como método contraceptivo o, a fortiori, para protegerse y proteger al otro contra el sida) se resuelve rápidamente. (Porque) el preservativo no es un problema moral…”

Lo mismo cabría decir de la práctica de la homosexualidad y del derecho de los homosexuales a casarse, a expresarse, etc.

En realidad, la moral puede ser racional y pro-libertad, además de nacer de un sentimiento.

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Moral (XV). Los nuevos DDHH (II). Derecho al divorcio, derechos de los homosexuales...

10.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA


Los principales luchadores contra la esclavitud fueron durante mucho tiempo los propios esclavos.

Ya en la Edad Moderna, entre los promotores teóricos de su abolición estuvo un pequeño grupo de cuáqueros de Pensilvania que redactó un documento en 1688. (Aunque el padre Las Casas se había opuesto previamente a la esclavización de los indios, en realidad abogaba por la de hombres de raza negra, a los que estimaba mucho más idóneos para el trabajo forzado).

A lo largo de dos siglos, los principales abolicionistas fueron librepensadores que se las tuvieron que ver contra los defensores del mantenimiento del régimen esclavista. Entre éstos estaban los principales y más vehementes predicadores cristianos.

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Moral (XIV). Los Derechos humanos (I)

08.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

Tras abordar el tema de la moral humana y otros asociados a ella (humanismo, moral cristiana, etc.), estimo pertinente analizar el de los Derechos Humanos.

Está claro que la Humanidad pudo acordarlos en pleno siglo XX (1948). De hecho, los elaboraron “representantes de todas las regiones del mundo con diferentes antecedentes jurídicos y culturales”, y se considera, teóricamente, “un ideal común para todos los pueblos y naciones”(1) .

Insisto en que, más que declaraciones teóricas (que siempre vienen bien como supuesta guía que tiene su repercusión en las conciencias humanas y hasta en los gobiernos), lo que importa es su práctica real (2) . Aunque no será éste el lugar, cabe debatir en qué medida se pone en práctica su filosofía general y cada uno de sus artículos.

Una de las cuestiones que más veces se debate por aquí es el asunto de su elaboración. ¿A qué debemos su planteamiento? Basta acudir a Wikipedia para leer:

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Moral (XIII). El humanismo en la historia. Un cambio de referente.

06.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA


Comenzaré transcribiendo las definiciones de "humanismo" en el diccionario de la RAE.

1. Cultivo o conocimiento de las letras humanas.

2. Movimiento renacentista que propugna el retorno a la cultura grecolatina como medio de restaurar los valores humanos.

3. Interés por los estudios filológicos y clásicos.

4. Doctrina o actitud vital basada en una concepción integradora de los valores humanos.

5. Sistema de creencias centrado en el principio de que las necesidades de la sensibilidad y de la inteligencia humana pueden satisfacerse sin tener que aceptar la existencia de Dios y la predicación de las religiones.

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Moral (XII). Espiritualidad y experiencias inefables

04.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA


Hay conceptos que suelen emplearse confusamente, como “materialismo” y “espiritualidad”. En filosofía, se entiende que un materialista es aquella persona que considera que la realidad se compone de materia, energía, seres vivos, etc., siendo las emociones, el pensamiento y las facultades racionales expresión directa de nuestros órganos, incluyendo su funcionalidad celular y sus elementos bioquímicos, e interacción con el ambiente.

En el lenguaje cotidiano, en cambio, ser materialista es vivir apegado a los intereses materiales (dinero, lujo…) o centrado en los placeres instintivos (comida, sexo) o en los vicios asociados a la dependencia evasiva, el descontrol pasional u otras dedicaciones egocéntricas contrarias al amor.

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Moral (XI). La moral política de Jesús (III) ¿Era Jesús de izquierdas o de derechas?

02.06.18 | 12:00. Archivado en JOSÉ MANUEL BARREDA

La pregunta tiene poco sentido, por ser simplista y representar un anacronismo.

Pero de vez en cuando este concepto es esgrimido –o abanderado- por alguien.

Referida a la Iglesia –en especial a los jerarcas españoles y la curia vaticana-, la cuestión parece clara: es de derechas. En la iglesia iberoamericana ya no tanto: hay bastantes sacerdotes –y, en general, cristianos- de izquierdas; incluso marxistas sin tapujos, que no dudan en reivindicar que Jesús era un hombre de izquierdas.

No es algo exclusivo de allí. Al decir de algunos, sin duda desconocedores de la historia de Esparta -y hasta cierto punto de la persa, y de la judía previa-, Jesús fue “el primer comunista”.
Antes de indagar el asunto, intentaré aclarar qué se entiende, hoy, por ser de derechas o de izquierdas.

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