Hablando en plata

La Pasión según Calixto

16.04.18 | 20:42. Archivado en Cine, libros, música...

Anteayer fuimos a ver la Pasión según San Juan, de Juan Sebastián Bach, en el Teatro Arriaga de Bilbao. Creo que las dos Pasiones de Bach que han sobrevivido -San Mateo y San Juan- están entre las más grandes obras de la historia de la música, y como tales exigen el máximo respeto, recogimiento y concentración para poder disfrutarlas a tope. Si se dan esas circunstancias son una experiencia musical extraordinaria, como creo que sólo Bach y muy pocos más pueden ofrecer.

Dicho esto, las perspectivas eran magnificas, pues el Teatro Arriaga es pequeño, acogedor y muy bonito. Además tiene una acústica muy buena y se ve y se oye muy bien desde prácticamente cualquier localidad. Por su parte, la Orquesta Sinfónica de Bilbao y el Coro de Ópera de Bilbao sonaban estupendamente y los cantantes eran buenísimos, destacando para mi Joshua Ellicott (Evangelista), el vitoriano Carlos Mena (contratenor) y Jonathan McGovern (Pilatos). Si bien la soprano noruega Berit Norbakken Solset y el tenor Robert Murray, también estuvieron magníficos, como lo estuvieron en sus papeles los integrantes del coro Olga Revuelta, Iñaki Lazkano y Polentzi García. Todos ellos dirigidos por Erik Nielsen, con el resultado de que en lo musical el concierto estuvo francamente bien. De hecho si hubiera cerrado los ojos me habría encantado.

Pero nadie va al Arriaga para escuchar la Pasión según San Juan con los ojos cerrados, claro, sino también para disfrutar de la experiencia visual de ver a los intérpretes cantar y tocar, en un escenario tan bonito, una música tan increíblemente bella.

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Desertores

08.04.18 | 13:54. Archivado en Cine, libros, música...

Magnifico el libro que acabo de leer: Desertores, los españoles que no quisieron la Guerra Civil. Su autor es Pedro Corral, que ha hecho un trabajo enorme para poner un poco de cordura en el relato de la guerra y desmontar los excesos de la propaganda y los mitos que sobre el entusiasmo bélico de nuestros antepasados nos han vendido en los últimos ochenta años.

El libro es especialmente recomendable ahora que, como es sabido, los que pretenden ganar la guerra ochenta años después están con la matraca que -a falta de ideas mejores y más productivas para los españoles- nos regaló José Luis Rodriguez. De hecho fue una de sus más brillantes aportaciones a la causa de la pacífica convivencia entre nosotros. Me refiero, claro está, a la memoria histórica. Memoria que para algunos -todo es bueno para el convento- es extremadamente selectiva, eso sí.

Pero con Pedro Corral los que pretenden explotar ese filón tienen un hueso muy duro de roer, como han tenido ocasión de comprobar tantas veces como han sacado el tema en el Ayuntamiento de Madrid, donde Pedro es concejal. Si quieren aprender historia y pasar un buen rato les sugiero que vayan a YouTube y pongan: "Pedro Corral, memoria histórica", ya verán lo bien que se explica y lo ilustrativas que son sus intervenciones.

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(VIII) What Happened, Miss Simone?

16.03.18 | 10:00. Archivado en Cine, libros, música...

What Happened, Miss Simone? (2015, Liz Garbus, 1:41)

La más que torturada vida de Nina Simone -ya ven, otro personaje torturado para la colección- también da para mucho. Tanto es así que Liz Garbus, que hace un excelente trabajo contándola, recibió el Oscar al mejor documental por What Happened, Miss Simone? Personalmente me ha parecido magnífico y más que recomendable, y no sólo para para admiradores de Simone o para aficionados al Jazz. Por cierto, que a Simone no le gustaba que le encasillaran en el jazz, ya que además de su educación como pianista clásica tocó y cantó de todo: blues, folk, R&B, gospel y también pop.

En cualquier caso este es mucho más duro que todos los documentales sobre músicos que he puesto en este blog. Y digo que este es más duro porque la llamada Gran Sacerdotisa del Soul -a ella esta definición no le gustaba nada- era una mujer para la que la palabra torturada se queda muy corta. Su vida fue acorde con todo lo que llevaba dentro, que desgraciadamente para ella era mucho y no era nada bueno. Fue una mujer incomprendida y con muchos traumas, un alma solitaria que sufría -y expresaba al exterior- con rabia, con ira, y hasta con odio, el dolor que llevaba dentro, así como el de saberse solitaria e incomprendida. Dice su hija Lisa:"mi madre era Nina Simone a todas horas del día todos los días de la semana, y cuando el show se acababa ella se iba a casa y seguía siendo Nina Simone, sóla, luchando contra sus propios demonios, enfadada, llena de ira. No podía aguantarse a sí misma y todo se le desmoronaba"

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(VII) Chasing Trane

08.03.18 | 16:28. Archivado en Cine, libros, música...

Chasing Trane (2016, John Scheinfeld, 1:40):

John Scheinfeld nos ofrece un retrato muy bueno de John Coltrane, uno de los más grandes genios de la historia del jazz. En poco más de hora y media nos cuenta la vida tormentosa y atribulada -una más para la colección de músicos atormentados- de un grandísimo músico.

Nacido en Carolina del Norte, a los doce años perdió a su padre y poco después su familia se mudó a Filadelfia. Allí conoció al saxofonísta y compositor, Benny Golson, que le recuerda como un chaval extremadamente tímido: "nunca hablaba, hasta que se llevaba la boquilla del saxo a la boca".

Scheinfeld nos cuenta también con pelos y señales los ascensos al Olimpo y las caídas al infierno de un revolucionario de la música que tocó su saxo con los mejores, que más de una vez fue despedido -entre otros por gigantes del jazz como Dizzy Gillespie y Miles Davis- por su adicción a la heroina -Miles también tropezaría en esa piedra- y que finalmente acabó siguiendo su propio camino y triunfando en todo el mundo. Desgraciadamente murió con sólo cuarenta y un años, si bien nos dejó un legado impresionante, y también el desasosiego de pensar en todo lo que nos hemos perdido.

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(VI) Sinatra, all or nothing at all

08.03.18 | 16:19. Archivado en Cine, libros, música...

Sinatra, all or nothing at all (2015, Alex Gybney. 4:00)

Gibney nos cuenta en dos capítulos la apasionante vida de Frank Sinatra, y lo hace tan bien que las cuatro horas que dura Sinatra, all or nothing at all (Sinatra, o todo o nada) se me han hecho cortas. Y es que la vida de Sinatra desde sus orígenes humildes al megaestrellato -tanto en la música como en el cine- da para mucho. También da para mucho su vida sentimental: cuatro matrimonios e innumerables ligues. Algunas de las más conocidas que pasaron por su vida fueron Lana Turner, Lauren Bacall y Mía Farrow. Pero sin duda el más turbulento de sus matrimonios fue el que durante seis años le unió a Ava Gardner, conocida entonces como el animal más bello del mundo.

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(V) George Harrison, living in the material world

06.03.18 | 16:36. Archivado en Cine, libros, música...

George Harrison, living in the material world (2013, Martin Scorsese, 3:30):

Se nota que a Scorsese, que para mi es uno de los más grandes directores vivos, le encanta la música. Y se nota no sólo en la que suena en las bandas sonoras de sus películas, que siempre es buenísima, sino que además Scorsese es el autor de varios documentales magistrales sobre músicos como son The Last Waltz -el concierto de despedida de The Band-, Shine a Light -un concierto de los Rolling Stones- o No Direction Home -sobre Bob Dylan-, entre otras joyas.

Este documental sobre la vida de George Harrison lo borda. Para mi no sobra ni un minuto ya que, como no podía ser de otra manera, para cualquier aficionado a la música la trayectoria de los Beatles desde su nacimiento hasta su separación, así como la vida de George Harrison, dan mucho juego y es indudable que en la historia de la música popular hay un antes y un después de los Beatles.

Living in the material world está repleto de anécdotas, de entrevistas y también de algunas actuaciones memorables de los Beatles y del propio Harrison.

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(IV) Hired gun

01.03.18 | 21:07. Archivado en Cine, libros, música...

Hired gun (2016, Fran Strine, 1:30):

Fran Strine nos cuenta la dura vida de los obreros de la música, los músicos de estudio que ofrecen sus servicios a quien quiera contratarles para grabar o para salir de gira con las grandes estrellas, con las no tan grandes, o con cualquiera que les pague para ir tirando y sacar a la familia adelante.

Vemos cómo viven, o cómo malviven, los músicos anónimos, los que pasan desapercibidos. Uno de ellos cuenta cómo estando sin trabajo como guitarrista -excelente, por cierto- estaba trabajando de pintor para poder llegar a fin de mes y en una casa que estaba pintando se encontró con el dueño, que era el músico famoso con el que había tocado muchas veces: "Hombre, ¿qué haces tú por aquí?", "pues ya ves, pintar tu casa".

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(II) Mr. Dynamite

28.02.18 | 12:50. Archivado en Cine, libros, música...

Mr. Dynamite, the rise of James Brown(2014, Alex Gibney, 2:00):

Este documental tampoco tiene desperdicio, y es que el ascenso meteórico de James Brown de la peor de las miserias a viajar a sus conciertos en su jet privado da mucho juego. Y Alex Gibney lo cuenta muy bien.

Cuando nació James Brown, en una choza en Carolina del Sur, su madre tenía dieciseis años y su padre veintidós. Sus padres se separaron y le mandaron con cuatro años a Augusta, Georgia, en concreto a vivir en el burdel de una tía suya. Hoy James Brown tiene una estatua en Augusta y da el nombre a un estadio cubierto de 10.000 espectadores.

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Hoy va de música

20.02.18 | 12:41. Archivado en Cine, libros, música...

Como en mi pueblo lleva tres meses lloviendo sin parar -no había llovido tanto desde hace setenta años- y además hace un frío del carajo, me he refugiado en una máquina elíptica que tengo para combatir la obesidad. Me hago casi todos los días una sesión de una hora que se me hace más llevadera a base de leer libros o de ver películas o documentales en mi iPad. Entre estos últimos, y como me encanta la música, he visto recientemente en Netflix un montón sobre diferentes músicos que paso a comentarles brevemente por si alguno fuera de su interés. Lo haré en varias entregas, aquí van los primeros cuatro:

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Mudbound

18.02.18 | 21:29. Archivado en Cine, libros, música...

Mudbound (2017, dirigida por Dee Rees) ha sido otra gran sorpresa. Una de esas películas -y en mi caso son muy pocas- que no te dejan indiferente. Una vez más se ve que soy un poco masoca, pues se trata de un dramón con mayúsculas, y es que el tema no es para menos.

Veamos. Si mezclamos en un cocktail la sociedad rural del sur profundo en el Mississippi de los años cuarenta, con la Segunda Guerra Mundial, con el racismo más atroz -modelo Ku Klux Klan- y con dos familias que sobreviven en una granja que es un barrizal -de ahí el título de la película-, una familia blanca que manda más que los señores feudales de la Europa medieval y otra familia negra de semiescalvos, que obedecen sin rechistar y que las pasan putas para comer todos los días… el resultado es explosivo, como no podía ser de otra manera.

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Grata sorpresa de Angelina Jolie

16.02.18 | 20:35. Archivado en Cine, libros, música...

Alguien me recomendó recientemente la película First they killed my father , (traducida como Se lo llevaron, recuerdos de una niña de Camboya), y tengo que agradecerle la recomendación. La verdad es que esta película de 2017 (está en Netflix) no sólo me ha sorprendido, sino que me ha encantado.

Los actores, magníficos, son camboyanos y sólo hablan en khmer, con subtítulos en inglés, aunque no sé si habrá sido doblada al castellano.

A medida que iban pasando los minutos se hacía más evidente que alguien se había gastado una pasta en la producción, en la magnífica ambientación y en la fotografía, cuidando mucho los detalles. Desconozco totalmente el cine de Camboya, pero no me cuadraba mucho que con semejante nivel fuera una película 100% camboyana. Así que la gran sorpresa vino al final con los títulos de crédito: la directora es Angelina Jolie, que también es coautora del guión, a medias con Loung Ung, activista camboyana de los derechos humanos que nos cuenta su propia experiencia cuando los jemeres rojos -brazo armado del Partido Comunista de Camboya- encabezados por Pol Pot se hicieron con el poder en 1975, y en su paranoia totalitaria y ultraviolenta en solo cuatro años acabaron con la vida de dos millones de personas, una cuarta parte de la población.

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Five Came Back

14.01.18 | 14:12. Archivado en Cine, libros, música...

Si les gusta el cine tanto como a mi, si les interesa la historia de los años más oscuros del siglo XX, y en concreto la Segunda Guerra Mundial, les recomiendo que no dejen de ver Five Came Back (2017). Se trata una mini-serie de Netflix de tres documentales de aproximadamente una hora de duración cada uno en los que se cuenta la implicación que tuvieron cinco de los mejores directores de la época -y sin duda alguna de la historia del cine- buscando ayudar a su país.


Los protagonistas son nada menos que John Ford, George Stevens, John Huston, William Wyler y Frank Capra. Y los narradores son, atención, Francis Ford Coppola, Guillermo del Toro, Paul Greengrass, Lawrence Kasdan y Steven Spielberg (en la versión española también Meryl Streep).

Con estos mimbres sólo se puede hacer algo muy bueno y la serie es magnífica. La aportación de los cinco directores al esfuerzo bélico y sobre todo a levantar la moral de los ciudadanos y soldados de Estados Unidos fue enorme y los resultados fueron excelentes, con un montón de documentales y películas sobre los motivos de la guerra y sobre la propia guerra. No hace falta decir que el coste personal para todos ellos también fue muy grande:

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Miércoles, 20 de junio

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