Dinero

La UE multa con 1.106 millones a E.ON y GDF Suez por monopolio

08.07.09 | 15:20. Archivado en Organismos

(PD).- La Comisión ha impuesto hoy multas por un valor total de 1.106 millones de euros a la empresa energética alemana E.ON y a su filial E.ON Ruhrgas y a la compañía francesa GDF Suez por haber llegado a un acuerdo para repartirse los mercados francés y alemán del gas, lo que vulnera la normativa comunitaria que prohíbe las prácticas comerciales restrictivas.

Cada una de las empresas -E.ON/E.ON Rhurgas por una parte y GDF Suez por la otra- deberá pagar 553 millones.

Es la primera multa por violar normas antimonopolio impuesta por la UE en el sector energético. Otros sectores como el informático, con las multas a Microsoft o la reciente a Intel, sí se han visto más afectados.

El Ejecutivo comunitario cree que el acuerdo "permitió a E.ON y a GDF conservar posiciones sólidas en los mercados alemán y francés del gas en el momento de su liberalización".

Las empresas privaron así deliberadamente a los consumidores de gas franceses y alemanes de las ventajas aportadas por la directiva europea de 1998, es decir, más competencia en cuanto a precios y más posibilidades para elegir proveedor. Ambas han anunciado que recurrirán la sanción .

La infracción se remonta a 1975, cuando Ruhrgas (hoy E.ON Ruhrgas) y Gaz de France (que en la actualidad forma parte de GDF Suez) decidieron construir conjuntamente el gaseoducto MEGAL a través de Alemania para importar gas ruso a Alemania y Francia.

Ambas empresas acordaron en ese momento mediante dos cartas que GDF no vendería el gas trasportado por MEGAL en Alemania y que Ruhrgas haría lo mismo en Francia.

En ese momento, Gaz de France gozaba de un monopolio legal sobre las importaciones de gas natural en Francia que duró hasta agosto de 2000.

Aunque, según Bruselas, las dos empresas no ignoraban que las cartas de 1975 vulneraban las reglas de competencia, mantuvieron su acuerdo de reparto del mercado incluso tras la liberalización del mercado europeo del gas en agosto de 2000.

Las compañías se reunieron regularmente a diversos niveles y debatieron cómo aplicar el acuerdo en el mercado liberaizado. A juicio de la Comisión, los contactos entre las empresas tras 1999 confirman la existencia de un acuerdo ilegal único y continuo de reparto de los mercados.

Aunque las partes declararon en agosto de 2004 que consideraban nulas las cartas desde hacía mucho tiempo, mantuvieron hasta finales de septiembre de 2005 la prohibición impuesta a Gaz de France de vender en Alemania gas transportado por MEGAL.

"Una señal"

La comisaria de Competencia, Neelie Kroes, aseguró que con las sanciones impuestas Bruselas "envía una señal fuerte a los proveedores históricos de energía y les recuerda que no tolerará ningún tipo de comportamiento contrario a las reglas de competencia". "Este acuerdo ha privado a los clientes de una mayor competencia por lo que se refiere a los precios y de la posibilidad de escoger entre más proveedores en dos de los principales mercados del gas de la UE. La Comisión no tiene otra salida más que imponer multas elevadas", resaltó Kroes.

"La cuantía de la sanción es inimaginable"

GDF Suez y E.ON han anunciado que recurrirán la multa de 1.106 millones de euros impuesta por la Comisión. Para la energética alemana "la decisión y la cuantía de la sanción son inimaginables". La gasística francesa, por su parte ha expresado su "total desacuerdo" con la decisión de Bruselas.

Las empresas han criticado la sentencia, que, según ambas, se basa en la consideración unas relaciones entre las dos que son inexistentes en la actualidad y que se remontaría a 1075. "La competencia en el mercado europeo del gas es desde hace mucho tiempo una realidad", ha dicho Bernhard Reutersberg, presidente de Ruhrgas, filial de E.ON.


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